¿POR QUÉ NO PUEDO DEJAR DE COMER, incluso cuando no tengo hambre? Explicación de los alimentos hipercalóricos

Debido a comportamientos cerebrales de origen evolutivo, nos vemos obligados a comer alimentos con alto contenido energético, incluso cuando no tenemos hambre. Para nuestros ancestros cavernícolas, las fuentes ricas en calorías desempeñaban un papel importante en la elección de alimentos. Hoy en día, la comida nunca ha sido tan apetitosa, accesible o barata, pero con poco valor nutricional. Nuestro estilo de vida moderno y nuestras elecciones alimentarias desempeñan un papel fundamental en la sobrealimentación y la epidemia de obesidad. Y los alimentos hipercalóricos pueden ser los culpables.

¿Qué es hiperpalatable?

Hiper significa aumentado y palatable significa apetitoso, es decir, un alimento o una bebida que complace a los sentidos. Nuestras papilas gustativas albergan muchos receptores que el cerebro traduce en sabores como salado, ácido, dulce, amargo y umami.

Los alimentos hiperpalatables son ricos en calorías y están diseñados para "dar el pego", pero no ofrecen mucho valor nutricional. A menudo, el sabor es tan tentador que nuestra capacidad de decir que no queda suprimida, lo que hace difícil dejar de comer.

 

¿Por qué es importante el sabor?

El gusto es importante porque cuando el sabor es agradable nos incita a comer, y todos necesitamos alimentos para vivir. Además, la repulsión al sabor nos advierte de los nutrientes tóxicos y de los alimentos que pueden ser desagradables para nuestro sistema digestivo.

El sabor es mucho más que lo que percibe nuestra lengua. ¿Sabías que nuestros sentidos están vinculados al comportamiento cognitivo? Según las investigaciones, la combinación de la estimulación olfativa (el olor) y gustativa (el sabor) es lo que mejora la experiencia del gusto. Lo que se huele desempeña un papel dominante en la percepción del sabor. Por eso el aroma de las galletas recién horneadas nos hace la boca agua. A veces basta con evocar el recuerdo para que se nos caiga la baba.

 

 

¿Influye la palatabilidad en la elección de los alimentos?

¡Por supuesto! La elección de los alimentos se basa en dos factores clave: la preferencia (palatabilidad) y el recuerdo (cómo te hizo sentir). La palatabilidad influye en nuestro comportamiento alimentario y en nuestros hábitos alimenticios. Además, desempeña un papel importante en la regulación de la ingesta de alimentos.

Es una teoría ampliamente aceptada: los seres humanos están predispuestos a elegir alimentos ricos en calorías. La palatabilidad tiene un origen evolutivo. Incluso nuestros antepasados forjadores de bosques se apoyaban en el sabor para sobrevivir cuando la comida era escasa. Hoy en día, los alimentos ricos en calorías son baratos y fácilmente accesibles, lo que hace más difícil resistir el impulso de elegir alimentos hipercalóricos en lugar de opciones más nutritivas.

¿Cuál es el problema de la comida hiperpalatable?

Los alimentos hiperpalatables suelen ser deficientes en nutrientes importantes, proteínas y fibra. Al mismo tiempo, es irresistiblemente deliciosa, y eso es un problema. Los alimentos hiperpalatables combinan ingredientes que inducen el sabor, con un alto contenido en calorías, grasa, azúcar y sal, diseñados para dejarnos con ganas de más, pero que aportan poco en términos de saciedad o nutrición.

Cuando los alimentos son hiperpalatables, envían una señal al cerebro, estimulando sus "vías de recompensa" para decir lo mucho que te gusta el sabor, convenciéndote de que quieres más, aunque no tengas hambre. Lo probamos, nos gusta y deseamos más. Y esto puede llevarnos a comer en exceso, a adoptar comportamientos poco saludables y a aumentar el riesgo de padecer problemas de salud relacionados con la obesidad.

Es cierto que todos necesitamos comida para vivir. Pero para que ayude al cuerpo a prosperar, debe proporcionarle suficiente energía/calorías, vitaminas, minerales, proteínas y otros nutrientes importantes. Lo ideal es que la elección de los alimentos tenga prioridad sobre el sabor.

 

¿Cuáles son los alimentos hiperpalatables?

La naturaleza irresistible de los alimentos hiperpalatables se debe a la agrupación de sabores específicos: grasa, azúcar y sal. Las combinaciones de ingredientes (que normalmente no se darían por sí solas) ofrecen una experiencia de sabor tan tentadora que puede convertirse en un hábito poco saludable.

Para evitar los alimentos hipercalóricos, ten cuidado con estas combinaciones de sabores:

  • Grasa y sal: Bacon, hamburguesas y pizza.
  • Grasa y azúcar: Pasteles y galletas.
  • Carbohidratos y sal: Lazos salados, patatas fritas y patatas de bolsa.

Qué puede hacer para evitar los riesgos para la salud de los alimentos hipercalóricos?

Cuando nuestro estilo de vida nos deja poco tiempo para comidas sustanciosas y saludables, ¿qué podemos hacer para comer alimentos menos hipercalóricos?

  • Todo con moderación. Recuerda que la comida no es tu enemigo.
  • Basa el 80-90% de tu dieta en alimentos enteros y densos en nutrientes para nutrir tu cuerpo. Y deja un 10-20% para caprichos que alimenten tu alma.
  • Cocina tus propios platos para entender mejor lo que estás comiendo.
  • Acostúmbrate a comprobar las etiquetas nutricionales para ser consciente de los nutrientes y las calorías que vas a consumir.
  • Ten en cuenta los grupos de ingredientes como grasa y sal, grasa y azúcar, azúcar y sal, rasgos clave de la comida hipercalórica.
  • Cuidado con los buffets. El estómago quiere lo que los ojos ven, así que cuanto mayor sea la diversidad de alimentos, mayor será el riesgo de comer en exceso.

REFERENCIASS:
Yamamoto, T. (2018, October). Central mechanisms of taste: Cognition, emotion and taste-elicited behaviors. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1882761608000549 

Spence, Charles. (2015, November 4). Just how much of what we taste derives from the sense of smell? https://flavourjournal.biomedcentral.com/articles/10.1186/s13411-015-0040-2