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4 razones por las que la amistad te hace más sano y feliz
4 razones por las que la amistad te hace más sano y feliz
Las amistades son realmente una parte importante de nuestras vidas. Sin duda pueden confundirnos, desafiarnos y a veces incluso hacernos cuestionar lo que realmente son las relaciones. Pero, al fin y al cabo, las amistades son tan cruciales para nosotros como nuestro bienestar. Entonces, ¿qué es lo que hace que las amistades sean tan importantes?
1. La amistad fomenta hábitos saludables

Uno de los beneficios más significativos de la amistad es cómo puede desempeñar un papel vital en el mantenimiento de hábitos saludables. Tener amistades sólidas en nuestras vidas puede ayudarnos a tomar mejores decisiones de estilo de vida que nos mantengan fuertes, tanto mental como físicamente.

En su libro "Vital Friends: The People You Can't Afford to Live Without", Tom Rath, junto con varios investigadores destacados, realizó un estudio masivo sobre la amistad en el que llegó a la conclusión de que es cinco veces más probable comer alimentos más sanos si se tienen amigos que también toman decisiones dietéticas inteligentes.

Otro estudio publicado en el Journal of Social Sciences descubrió que los participantes gravitan hacia los comportamientos de ejercicio de quienes les rodean: es mucho más probable que hagas ejercicio si tus amigos también lo hacen.

La periodista Kate Leaver sabe lo crucial que es la amistad para llevar una vida sana: cree que la amistad es la cura esencial para la ansiedad y la mala salud, y escribió un best-seller sobre el tema, "La cura de la amistad".

"Si somos una amalgama de, por ejemplo, las cinco personas más cercanas en nuestras vidas, tiene sentido que emulemos sus hábitos", nos dice. "Esto funciona en ambos sentidos: tendemos a contagiarnos de los hábitos saludables de nuestros amigos, así como de los menos saludables. Por eso cosas como las dietas pueden ser tan contagiosas: la gente a menudo siente que quiere copiar las elecciones de estilo de vida de las personas que le rodean."

2.La amistad puede salvar vidas, literalmente

Cuando no satisfacemos nuestra necesidad de relaciones sociales, nos venimos abajo mental e incluso físicamente. Cada vez más parece ser la causa de una serie de problemas médicos, algunos de los cuales tardan décadas en manifestarse, según el psicólogo John Cacioppo, de la Universidad de Chicago, que ha seguido de cerca los efectos de la soledad. La amistad puede ser el antídoto contra estas dolencias tan reales.

"La soledad aumenta el nivel de cortisol (la hormona del estrés) en nuestra sangre, lo que nos hace más susceptibles a todo tipo de problemas de salud, como la ansiedad, la depresión y el insomnio", confirma Leaver. "Sentirnos excluidos y solos nos pone en un estado de lucha o huida, que es esencialmente el modo de supervivencia y puede ser realmente angustioso.

"Por el contrario, la amistad puede estimular la producción de oxitocina, dopamina y serotonina, todas esas hormonas amistosas, cálidas y reconfortantes que favorecen nuestra salud mental. Cosas como el afecto físico, el contacto visual, hablar, abrazar, reír, bailar, beber e incluso cotillear juntos son enormemente vinculantes para los seres humanos y todas esas cosas pueden ayudarnos absolutamente a mantenernos felices, resistentes, tranquilos y seguros de nosotros mismos."

Pero la cosa no acaba ahí: hay pruebas de que la amistad también protege de dolencias físicas reales. Hace tiempo que sospechamos que ayuda a nuestro corazón en sentido figurado, pero en realidad hay pruebas convincentes de que también ayuda a nuestra salud cardiovascular. De hecho, investigadores de la Universidad de Oxford descubrieron que la amistad es mejor analgésico que la morfina.

3.La amistad te hace más feliz en la vejez

La amistad es algo que nunca se supera. Y aunque parezca mentira, los años que la amistad añade a la vida pueden ser más felices si se pasan con amigos. Según Medical News Today, las personas mayores que son socialmente activas y dan prioridad a los objetivos sociales presentan mayores niveles de satisfacción en la vejez. Y, curiosamente, no se atribuyeron los mismos niveles de satisfacción a los "objetivos" familiares, probablemente porque ser socialmente activo dentro del círculo familiar suele requerir menos esfuerzo físico y mental que con los amigos, ¡en el buen sentido!

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4. La amistad nos hace reflexionar

En muchas situaciones, la amistad nos enseña mucho sobre nosotros mismos, a menudo nos ayuda a salir de nuestra zona de confort sin dejar de proporcionarnos un espacio emocional seguro para ser totalmente nosotros mismos. "Sabemos que la amistad tiene muchos beneficios, sobre todo para nuestra salud mental y física, pero yo diría que la razón más destacada por la que la conexión social es tan importante es porque nos ayuda a descubrir quiénes somos y quiénes queremos ser", dice Leaver.

"Los buenos amigos íntimos nos hacen sentir que pertenecemos a algo (al igual que nuestros vecinos, compañeros de trabajo y amigos más ocasionales) y no puedo sobrestimar lo vital que es ese sentido de comunidad para nuestro sentido de identidad, cordura, confianza y bienestar".

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